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思维模型:第一性原理
时间:2018年06月20日 来源:本站整理 作者:佚名 浏览:

不可否认埃隆·马斯克是一个牛叉的人物。而他不止一次的提到过,他之所以能够在多个领域取得成功,来自于他对「第一原理」(First Principles)的思考。下面是他在一次公开访谈中的表述:

“我们运用「第一原理思维」而不是「比较思维」去思考问题是非常重要的”。我们在生活中总是倾向于比较——别人已经做过了或者正在做这件事情,我们就也去做。这样的结果是只能产生细小的迭代发展。「第一原理」的思考方式是用物理学的角度看待世界的方法,也就是说一层层剥开事物的表象,看到里面的本质,然后再从本质一层层往上走。这要消耗大量的脑力。

一、什么是第一性原理

第一性原理就是找到问题最开始的起点,即“元起点”或者“元问题”。第一性原理最早是由古希腊哲学家亚里士多德提出的。

先说一种思维方式:归纳与演绎。归纳法举个例子中国的天鹅是白色的,欧洲的天鹅是白色的,所以我们可以推导出全世界的天鹅都是白色的。演绎法是什么?演绎法从一般性前提出发,通过推导演绎得出结论。比如:所有人都会死(一般性前提),苏格拉底是人,所以苏格拉底也会死。

演绎法是只要前提是正确的,那么结论一定正确。归纳法与演绎法是人类最重要的思维方式。归纳法:前提正确,结论不一定正确。演绎法:前提正确,结论一定正确。归纳法着眼于结论,长于正确地回答问题。演绎法着眼于前提,长于准确地提问。

只有提问才能获得新认知,所以演绎法是人类获得新认知的途径。

我们人类思考问题是遵循因果律,当出现一种现象或者结果的时候,我们往往追寻原因是什么,当知道原因之后,又会继续往前探索产生这个原因的原因是什么。这就是在用演绎法去追寻那个终极的原因。用演绎法往前推的那个元起点就是第一性原理。

「第一原理」出自 2300 年前古希腊哲学家亚里士多德。这个大家印象里的大胡子老头是西方哲学的集大成者,同时也是战神亚历山**帝的老师——老师征服了思想世界,学生征服了现实世界,绝对牛叉的一对师徒!

在亚里士多德的书中,第一原理是这样表述的:「在每一系统的探索中,存在第一原理,是一个最基本的命题或假设,不能被省略或删除,也不能被违反。」从这段话中,我们大概可以想象,这里的「第一原理」相当于数学里面的公理。

二、第一性原理的意义

第一性原理对于人类的发展是及其重要的,所有的科学都有第一性原理。任何学科都是由最初的第一性原理演化而来。第一性原理就是基石,通过归纳演绎法产生了所有的人类知识。

举个例子,欧几里得的《几何原本》,提出五大公设。公设一:两点之间必可连成一条直线,公设二:直线可以任意延长,公设三:已知圆心及半径可做一圆,公设四:凡直角皆相等,公设五:过直线外一点,有且仅有一条直线与已知直线平行。

看起来非常简单的几句话,之后几乎所有的几何学都是由这简单的五条公设通过归纳演绎出来的,直到两千年后的今天,我们学的几何学依然是欧几里得的几何学。欧几里得以5个不证自明的基本假设作为基石,把几何变成了一个演绎系统,使用逻辑推理的方法,一共推出了465个定理,建立了一门几何科学。这是多么可怕的一种方式,同时也启发我们,你能够把大千万物简化到何种程度。这五条简单的公设就是《几何原本》的第一性原理。

第一性原理是超越因果律的第一因,且是唯一因,同时第一性原理一定是抽象的。

第一因必须是把一切具体现象抽离出去,得到一个抽象的结论,是没有掺杂物质的纯粹形式,之后再检验和应用于具体现象。

牛顿就是把具体事物剥离之后得到了“万有引力”。

乔布斯的第一性原理是“基于科技和人文的简洁理念”,那些产品至上都是表象而已。

还有很多伟大的著作都试图论证第一性原理:《人类简史》的第一因是“虚构的故事”,《经济发展理论》的第一因是“创业家创新”,《国富论》的第一因是“看不见的手”,《物种起源》的第一因是“自然选择”,《物演通论》的第一因是“递弱代偿”。

三、元问题(根源)

想要做出颠覆式的创新,首先要用“第一原理思维”,问出“元问题”,之后所有的技术方向都围绕这个“元问题”。

那么,电动汽车的“元问题”是什么?“电动汽车”是一个词组,从语法上分析,“汽车”是中心词,“电动”是限定词。

比较思维就是从“限定词”入手,电动嘛,清洁能源、节能环保、经济……于是,我们的思维就被这个“限定词”限定住了。

而“元问题”,是回到“汽车”这个中心词,汽车的发明就是为了让人类拥有更快的速度,汽车消费的本质不是为了省油,而是跑得快—— 更恰当地说,是追求跑得快的感觉,尤其是那种一踩油门的强烈推背感。

特斯拉电动车只代表马斯克独特思维模式的冰山一角。从金融创新的“网银”到航天火箭项目“SpaceX”,看似“隔行如隔山”的创业,它们背后的思维方式却完全一样。通过档案研究,把马斯克的思维模式总结如下:

1. 本源思维,用“第一原则”的方法找创业的领域。“哪个领域是人类社会活动最频繁的?”“哪种技术人类有最长久的使用历史,却最缓慢的进化速度?”“什么样的生产模式和消费模式会让经济和社会走向生存危机?”它们代表马斯克的“第一原则”思维方式。他认为,任何事物现象都有第一原则,抓住了,一切迎刃而解。在上述问题的引导下,他很早就关注金融、交通、能源三大领域。现在的创业,都是从“第一原则”的问题衍生出来的。

2. 元问题思维,问对问题,随后一切释然。商业成功是不是创业的目的?不是!用实践弄明白一个重要的可能性是创业的目的!因此,特斯拉电动汽车是以失败为其中一个目的。那时,他刚刚把“网银”卖了个好价钱,便拿出一半做特斯拉项目。在他看来,有资源承受失败的条件下,商业成功并不比搞明白一个可能性更重要。

3. 找出产品内含的“根”技术,然后做优化设计。受应用物理的训练影响,马斯克**惯思考产品内在的基础技术的“根”。例如,特斯拉早期模仿油动力车的技术框架。后来发现,许多机械技术的刚性要求在电动汽车框架下可以柔性改变。这样,汽车变速箱完全可以简化。其间,马斯克还借鉴核试验中的光子技术原理到锂电池的设计中。跨界嫁接基础技术原理,往往对产品设计产生“核聚变”的效果。又如,对火箭发射技术,马斯克采取同样的刨根问底的思维方法。他发现,火箭的材料成本低于20%,贵在使用的思维。在组合和使用的技术上下功夫,10年内,SpaceX的火箭发射成本将能做到美国太空总署的1%。

运用第一性原理思考问题,强调在基本事实的基础上探究问题的本源,不被过去的经验知识所干扰。

我们相信,那些真正改变世界的人会出自那些运用「第一原理」进行思考的人,因为他们能透过重重的迷雾,看到事物的本质。我们眼中的那些疯狂的人,实际上并不是真的疯了,而是他们看待问题的角度不同。我们对于一个问题能不能解决,往往基于比较思维——「这件事情没有人做成过,所以这个家伙肯定也做不成。」而马斯克们想的却是——「这件事情在物理层面上是行得通的,我为什么做不成?」

如果是这样类推,商业以及投资的第一性原理是什么?人生以及婚姻的第一性原理是什么?真心值得我们深思推敲和验证啊!